Bagaimana Kebakaran Hutan Mempengaruhi Perubahan Iklim 

Bagaimana Kebakaran Hutan Mempengaruhi Perubahan Iklim  – Saat musim kebakaran tahun 2021 mulai terungkap, kenangan musim lalu tetap ada di paru-paru orang, di komunitas dan lanskap yang terbakar dan di atmosfer, di mana gas rumah kaca dari kebakaran hutan terus menghangatkan planet kita.

Bagaimana Kebakaran Hutan Mempengaruhi Perubahan Iklim

Kebakaran hutan mendatangkan malapetaka di seluruh dunia selama setahun terakhir. Di Australia, kebakaran hutan yang terjadi pada 2019-20 menarik perhatian publik saat video koala dan walabi hangus beredar di internet.

Kebakaran terjadi di Arizona dan Colorado selama gelombang awal COVID-19. Di Siberia, hutan boreal dan api tundra berkobar di ujung utara . Dan saat musim gugur tiba, Washington dan Oregon mulai berkobar, dengan konsekuensi yang dirasakan di seluruh Amerika Serikat dan ke Kanada karena asap dan COVID-19 membuat orang tetap berada di dalam rumah.

Ketika datang ke iklim, kebakaran hutan menempati ruang yang tidak biasa: mereka didorong oleh perubahan iklim dan mereka membantu mendorongnya. Saat lingkaran setan ini berlangsung dan prediksi musim kebakaran ekstrem di masa depan terus berlanjut, kebutuhan akan campur tangan manusia untuk menghentikan siklus ini tidak pernah sejelas ini.

Pelepasan gas rumah kaca

Perubahan iklim meningkatkan suhu global rata-rata, membawa serta kekeringan yang lebih lama, dengan efek berjenjang untuk hutan dan kebakaran hutan. Dampak ini sangat bergantung pada tempat mereka ditentukan oleh ekologi suatu ekosistem dan sejarah gangguannya, seperti kebakaran hutan, wabah serangga, atau penebangan.

Di banyak jenis hutan, peningkatan suhu dan kekeringan mengeringkan bahan bakar, termasuk vegetasi seperti pohon mati dan cabang tumbang, lebih cepat dan lengkap, membuatnya terbakar.

Di beberapa hutan di California dan British Columbia, dampak iklim dapat mengurangi tumpukan salju dan mempercepat pencairan salju musim semi, yang dapat menyebabkan vegetasi lebih kering dan meningkatkan risiko kebakaran. Dalam ekosistem yang dilanda kekeringan, seperti wilayah barat daya AS, bentangan panjang tanpa hujan dapat mematikan pohon dan membuat kayu mati siap terbakar.

Sebagai pemicu perubahan iklim, kebakaran hutan melepaskan sejumlah besar gas rumah kaca ke atmosfer. Di British Columbia, tahun-tahun kebakaran ekstrem pada tahun 2017 dan 2018 masing-masing menghasilkan gas rumah kaca tiga kali lebih banyak daripada gabungan semua sektor lain di provinsi tersebut.

Sementara pohon dapat dan memang tumbuh kembali setelah kebakaran, membangun kembali karbon membutuhkan waktu, yang merupakan kekurangan kita dalam memerangi perubahan iklim.

Itu tidak berarti bahwa perubahan iklim adalah satu-satunya penyebab kebakaran hutan besar-besaran, juga bukan pelepasan gas rumah kaca satu-satunya konsekuensi. Orang-orang, khususnya penjajah Eropa di Amerika Utara, telah menciptakan dan melestarikan kondisi yang meningkatkan risiko kebakaran besar dan parah. Kami hanyalah salah satu dari banyak spesies yang menderita akibat konsekuensinya.

Siklus kebakaran yang terputus

Api telah lama memainkan peran penting dalam menjaga kesehatan berbagai jenis hutan. Misalnya, pinus lodgepole mengandalkan api untuk berkembang biak dengan melelehkan resin yang melepaskan bijinya.

Pada awal abad ke-20, pelarangan pembakaran dan kebijakan pemadaman kebakaran oleh masyarakat adat yang terkendali telah menginterupsi siklus kebakaran yang menyebabkan hutan berkembang, dan menghilangkan kebakaran yang terjadi secara teratur dari kawasan hutan.

Pengecualian api dari lanskap beriklim sedang telah mengganggu mosaik ekosistem dan area yang baru-baru ini terbakar yang pernah memoderasi penyebaran dan perilaku api. Praktik penebangan dan kayu, seperti tebang habis dan penanaman kembali, juga telah mengubah risiko kebakaran dengan memilih tegakan pohon jenis konifera yang hampir sama umurnya yang dapat dengan cepat membawa dan menyebarkan api.

Sebagai konsekuensi dari pengelolaan hutan abad ke-20, orang terus memodifikasi rezim kebakaran dengan menyalakan api secara tidak sengaja dan mengembangkan kawasan yang sebelumnya liar. Dengan terus membakar bahan bakar fosil, manusia semakin memperburuk perubahan iklim dan risiko kebakaran, terlepas dari pengelolaan hutan.

Bagaimana kebakaran hutan mengubah penyerap karbon?

Lebih lanjut memperumit gambaran suram kebakaran hutan adalah meningkatnya harapan di antara pemerintah dan pembuat kebijakan bahwa hutan dan pohon akan mengimbangi dan mengimbangi penggunaan bahan bakar fosil kita yang berkelanjutan. Kebakaran hutan yang semakin parah dan besar dapat menggagalkan rencana itu.

Sebagian besar hutan adalah penyerap karbon, yang berarti mereka mengambil lebih banyak karbon daripada yang dilepaskan, dengan jumlah karbon yang diambil bervariasi seiring bertambahnya usia. Saat tanaman berfotosintesis, mereka mengeluarkan karbon dioksida dari atmosfer dan mengintegrasikannya ke dalam daun, akar, dan biomassa mereka.

Seiring waktu, ini mengarah pada cadangan karbon yang besar di hutan, tersimpan di vegetasi dan yang terpenting, tanah. Di lingkungan yang dingin dan lintang tinggi, lebih banyak karbon disimpan di tanah permafrost.

Kebakaran, bersama dengan gangguan lainnya, melepaskan karbon ini ke atmosfer, mengurangi stok karbon yang menumpuk seiring waktu. Kebakaran hutan pada awalnya juga dapat mengurangi kapasitas hutan untuk menarik karbon keluar dari atmosfer, yang juga disebut “sink strength.”

Kebakaran hebat dapat menghambat pertumbuhan kembali hutan dan dapat mengubah komposisi spesies hutan. Secara keseluruhan, kebakaran hutan meningkatkan jumlah karbon yang meninggalkan hutan dan dapat mengurangi jumlah yang masuk.

Ramalan musim kebakaran hutan

Sementara memprediksi intensitas musim kebakaran tidak mudah dan memiliki keterbatasannya sendiri, banyak wilayah di Kanada dan AS menghadapi risiko kebakaran yang lebih besar dari rata-rata musim panas ini, menurut prediksi. Kekeringan ekstrem terjadi di seluruh AS bagian barat dan provinsi Prairie Kanada, yang efeknya tercermin dalam peningkatan risiko kebakaran yang diprediksi untuk wilayah pesisir dan barat daya yang sama.

Terlepas dari proyeksi ini, kebakaran hutan bukanlah sebuah anomali, dan bagi banyak lanskap, kebakaran adalah proses penting yang menjaga kesehatan ekosistem. Tetapi kebakaran hutan di masa lalu berbeda dengan kebakaran hutan saat ini, dan sekarang manusia dan satwa liar berada dalam risiko besar.

Namun, manusia juga dapat melakukan intervensi untuk menghentikan siklus ini, dengan praktik seperti pembakaran yang ditentukan dan penjarahan hutan yang dapat meningkatkan ketahanan hutan. Ini adalah area penelitian yang aktif dan banyak ilmuwan, termasuk tim dari Kanada dan AS, bekerja untuk mengembangkan intervensi yang masuk akal secara ilmiah.

Bagaimana Kebakaran Hutan Mempengaruhi Perubahan Iklim

Perubahan iklim tidak bekerja seperti tombol on/off, yang berarti kebakaran hutan bukanlah bagian dari “normal baru”. Kita mengalami dampak perubahan iklim, tetapi tidak akan konsisten dan tidak seragam. Sebaliknya, perubahan iklim seperti meluncur dan, ketika datang ke kebakaran hutan, kita dengan cepat berputar ke bawah.