Pengelolaan Hutan Telah Memicu Kebakaran Hutan Barat – Apa yang mendorong kebakaran hutan yang melanda California, Oregon dan Washington? Presiden Trump dan pejabat negara telah menawarkan pandangan yang sangat berbeda.

Pengelolaan Hutan Telah Memicu Kebakaran Hutan Barat

Trump menegaskan bahwa negara-negara Barat belum cukup melakukan penebangan dan pembersihan hutan, yang memungkinkan bahan bakar menumpuk di hutan. ”Ketika pohon tumbang setelah waktu yang singkat, sekitar 18 bulan, mereka menjadi sangat kering.

Mereka menjadi benar-benar seperti batang korek api … Anda tahu, tidak ada lagi air yang mengalir dan mereka menjadi sangat, sangat mereka meledak begitu saja,” kata Trump di California pada 14 September.

Gubernur California Gavin Newsom dan para pemimpin Pantai Barat lainnya, banyak di antaranya adalah Demokrat, menunjuk perubahan iklim sebagai penyebab utama kebakaran besar ini.

“Ini adalah keadaan darurat iklim” Newsom memperingatkan saat dia mengamati kerusakan pada 11 September dari salah satu dari lebih dari 20 kebakaran hutan besar yang telah menghanguskan negara bagian itu sejak pertengahan Agustus.

Sebagai sejarawan lingkungan yang mempelajari hutan di Pantai Pasifik, saya tidak melihat ini sebagai pilihan baik/atau. Dalam pandangan saya, perubahan iklim dan praktik pengelolaan hutan keduanya telah berkontribusi pada kondisi kebakaran saat ini, dan mengurangi risiko kebakaran hutan memerlukan penanganan kedua masalah tersebut.

Perang melawan api

Api alami merupakan bagian penting dari ekologi hutan Barat. Banyak tumbuhan runjung, atau pohon kerucut, yang tumbuh subur di wilayah ini membutuhkan api untuk melepaskan benihnya . Pohon-pohon lain mengandalkan api untuk membersihkan semak-semak dan kanopi yang lebat untuk memberi ruang bagi pertumbuhan baru.

Api juga merupakan alat yang digunakan masyarakat adat di Barat untuk mengelola tanah mereka sebelum pemukiman Eropa. Penduduk asli Amerika secara teratur menyalakan api untuk membentuk migrasi hewan buruan, memfasilitasi perburuan, atau mendorong pertumbuhan tanaman yang dapat dimakan. Saat ini banyak masyarakat adat dan masyarakat adat masih mengelola lahan mereka dengan api.

Api alami dan pembakaran adat membantu menjaga hutan Barat tetap sehat, memastikan bahwa hutan tidak tersumbat oleh semak belukar atau ditumbuhi pohon mati. Tetapi ketika pemukim kulit putih tiba di abad ke-19, mereka melihat api sebagai ancaman bagi pertanian, peternakan, dan operasi penebangan mereka. Mereka secara agresif memadamkan api dan mengkriminalisasi pembakaran penduduk asli.

Sampai awal 1900-an, pemadaman kebakaran hutan relatif tidak terorganisir. Ketika kebakaran terjadi, orang-orang dari komunitas lokal akan pergi dengan alat apa pun yang mereka bisa kumpulkan dan melakukan yang terbaik untuk mengendalikannya. Jika api telah dimulai oleh manusia, mereka memberikan keadilan main hakim sendiri kepada pelaku.

Pemadaman kebakaran lahan liar berubah pada tahun 1910 setelah Big Burn, serangkaian kebakaran besar yang menghanguskan lebih dari 3 juta hektar di Idaho, Montana dan Washington, menghancurkan beberapa kota dan menewaskan 87 orang. Sebagai tanggapan, Dinas Kehutanan AS, yang didirikan hanya lima tahun sebelumnya, mulai melatih dan memelihara kru pemadam kebakaran. Untuk sebagian besar abad ke-20, memadamkan api menjadi tujuannya.

Siap untuk dibakar

Para ahli sekarang secara luas setuju bahwa pemadaman kebakaran selama beberapa dekade sebenarnya memperburuk risiko kebakaran hutan . Kebijakan ini meningkatkan beban bahan bakar di hutan negara yang dalam keadaan berbeda akan menipis oleh api.

Butuh waktu untuk beban bahan bakar di hutan Barat untuk naik ke tingkat yang berbahaya, terutama karena kebijakan penindasan bertepatan dengan ekspansi yang cepat dari industri penebangan.

Sepanjang abad ke-20 perusahaan kayu memanen triliunan pohon dari hutan negara, didorong oleh permintaan militer selama perang dunia dan kemudian oleh ledakan perumahan pasca Perang Dunia II.

Pada akhir 1970-an penebangan mulai menurun di Barat. Salah satu penyebabnya adalah persaingan dari perusahaan kayu Selatan. Lain adalah gerakan lingkungan yang semakin sadar hukum yang menjadi mahir menggunakan undang-undang lingkungan federal untuk membatasi penebangan.

Misalnya, kelompok konservasi bekerja untuk membuat burung hantu tutul utara terdaftar di bawah Undang-Undang Spesies Terancam Punah pada tahun 1990, sebuah strategi yang pada akhirnya mengarah pada larangan penebangan kayu di beberapa juta hektar lahan hutan di Pantai Pasifik.

Banyak pendukung lingkungan khawatir bahwa bahkan tindakan pengelolaan hutan nonkomersial, seperti membersihkan semak belukar, menipiskan semak dan menebang pohon mati, dapat membuka kembali pintu untuk penebangan komersial. Jadi pada pertengahan 1990-an, organisasi konservasi mulai menantang kegiatan rutin pengelolaan hutan.

Dan mereka sering menang. Antara tahun 1989 dan 2008, kelompok lingkungan mengajukan 1.125 kasus terhadap Dinas Kehutanan AS yang berusaha membatasi kegiatan penebangan atau pengelolaan, dan memenangkan atau menyelesaikan 520 kasus tersebut. Akibatnya, badan tersebut tidak dapat melakukan kegiatan pengelolaan yang dapat mengurangi bahaya kebakaran.

Lebih panas dan lebih kering

Saat hutan AS menjadi lebih mungkin untuk terbakar, iklim dunia berubah dengan cara yang meningkatkan kemungkinan kebakaran.

Sementara seluruh dunia telah menghangat sebagai akibat dari peningkatan emisi karbon, Pantai Pasifik telah mengalami beberapa peningkatan suhu yang paling dramatis. Wilayah ini telah menghangat 2 derajat F sejak tahun 1900, dan beberapa musim panas terakhir di wilayah tersebut telah menjadi yang terpanas dalam catatan.

Suhu panas ini telah disertai dengan kekeringan parah, yang juga sebagian besar oleh para ilmuwan dikaitkan dengan perubahan iklim. Sementara curah hujan meningkat di banyak bagian AS dalam beberapa dekade terakhir, curah hujan tahunan rata-rata di negara bagian Barat terus menurun sejak 1950, khususnya di California.

Pengelolaan Hutan Telah Memicu Kebakaran Hutan Barat

Dikombinasikan dengan peningkatan beban bahan bakar di hutan negara, musim panas yang kering dan panas ini telah menciptakan kondisi yang sempurna untuk kebakaran hutan. Hutan yang tersumbat oleh semak belukar yang lebat dan pohon-pohon mati siap untuk terbakar dengan percikan api terkecil.