Hutan bawah laut Alabama – Hutan Bawah Air merinci penemuan dan penjelajahan hutan cemara purba yang ditemukan di bawah laut enam puluh kaki di Teluk Meksiko, di sebelah selatan Gulf Shores, Alabama. Hutan tanggal ke zaman es lebih dari 60.000 tahun yang lalu, ketika permukaan laut sekitar 400 kaki lebih rendah dari sekarang. Hutan tampaknya merupakan peninggalan yang sepenuhnya unik dari masa lalu planet kita, satu-satunya situs yang diketahui di mana hutan zaman es di pesisir ini telah dilestarikan. Ini dianggap sebagai harta karun informasi, memberikan wawasan baru tentang segala sesuatu mulai dari iklim di wilayah tersebut hingga curah hujan tahunan, populasi serangga, dan jenis tanaman yang menghuni Pantai Teluk sebelum manusia tiba di dunia baru. Analisis ilmiah situs ini sedang berlangsung.

Para ilmuwan percaya bahwa hutan itu terkubur di bawah sedimen Teluk selama ribuan tahun, sampai gelombang raksasa yang didorong oleh Badai Ivan pada tahun 2004 membukanya. Sebelum mendarat, Ivan mengamuk di Teluk sebagai badai Kategori 5. Anginnya mendorong gelombang terbesar yang pernah diukur, yang tingginya 98 kaki ketika mereka melewati sekelompok pelampung data pemerintah jauh di lepas pantai. Pelampung-pelampung itu, yang terlihat pada gambar di atas, akhirnya terlepas dari tambatannya oleh badai. Titik-titik hijau menunjukkan jalur badai, yang melewati langsung di tempat hutan itu ditemukan.

Hutan bawah laut Alabama

Menjatuhkan 10 depa ke bawah, di bawah gelombang hijau Teluk dan kembali ke zaman prasejarah ini sama dengan semacam perjalanan waktu para pelancong. Melintasi hutan, dimungkinkan untuk melacak jalur sungai kuno, yang terlihat di atas, bahwa pernah menjelajah situs ketika itu adalah tanah kering. Tidak seperti hutan, dalam hal usia atau skala, pernah ditemukan. Beberapa pohon, mungkin 1.000 tahun, telah ditemukan di lepas pantai Inggris, dan beberapa lainnya tempat, tetapi mereka tumbuh di dunia yang kita pahami dengan baik, yang sangat mirip dengan kita dalam segala hal.

Pohon-pohon ini tumbuh dari dasar laut lepas Alabama jauh lebih tua sehingga mereka memberikan jendela ke masa lalu para ilmuwan masih berusaha untuk memahami. Dan ada ribuan dari mereka, bagian dari hutan dataran banjir yang luas dan berawa. Ilmuwan percaya pohon-pohon itu terkubur di bawah lapisan lumpur di zaman ketika permukaan laut tiba-tiba meningkat. Lumpur itu melindungi pohon dari pembusukan karena mereka menutupnya dari air Teluk yang kaya oksigen. Di bawah air, di mana tidak ada oksigen, tidak ada pembusukan. Akibatnya, pohon-pohon telah tertutup rapat di semacam kapsul waktu alami.

Sebagian besar Teluk adalah gurun tandus, pasir kosong dan sedikit lainnya kecuali ubur-ubur dan bintang laut. Tapi hutan berfungsi sebagai peninggalan masa lalu dan lingkungan terumbu yang hidup. Penyu dan hiu berenang melalui awan besar ikan. dari tunggul tua, dan anemon menempel pada kulit pohon. Menjelang kedatangan manusia di Amerika Utara dan piramida Mesir kuno lebih dari 50.000 tahun, pohon-pohon yang ditemukan di Hutan Bawah Laut itu berasal dari zaman es 60.000 tahun yang lalu, ketika permukaan laut ratusan kaki lebih rendah, dan Bumi jauh lebih dingin dari sekarang, dengan banyak air di planet ini terkunci di gletser. Sementara kebanyakan orang memikirkan periode dari sekitar 12.000 hingga 18.000 tahun yang lalu ketika mereka memikirkan “zaman es”, planet ini sebenarnya telah dikunjungi oleh puluhan zaman es, yang terjadi setiap 40.000 hingga 100.000 tahun.

Kristine DeLong adalah seorang ahli paleoklimatologi di Louisiana State University, ahli dalam pergolakan iklim masa lalu. Ia biasanya mempelajari formasi karang, yang dapat memberikan catatan seperti apa lautan dan atmosfer dunia seperti ribuan tahun yang lalu. artikel pertama yang mengumumkan penemuan hutan dan berkata dia ingin celah untuk menyelam di lokasi dan menganalisis pohon. Ia mengatakan pohon-pohon itu hampir pasti dari yang paling zaman es baru-baru ini, yang telah diteliti secara menyeluruh oleh para ilmuwan. 

Penanggalan radio-karbon hanya dapat mencapai sekitar 50.000 tahun, dan semakin dekat Anda menjadi 50.000 tahun, semakin tidak dapat diandalkan datanya. Beberapa tes lanjutan pada sampel tambahan mengkonfirmasi bahwa pohon-pohon itu adalah apa yang dikenal sebagai “radio-karbon mati.” DeLong kemudian berpaling ke tim ahli geologi LSU yang mengumpulkan sampel inti dari dasar laut, yang dikenal sebagai vibracores.

Mesin vibracore, terlihat di sini saat dikerahkan dari kapal penelitian, meninju tabung logam berdiameter sekitar empat inci ke dasar laut. Mesin ini dapat menembus turun melalui sembilan kaki sedimen, menjebak kolom tanah ini, dan membawanya kembali ke permukaan untuk analisis. Sedimen yang terperangkap dalam tabung memberikan kronologi yang jelas tentang masa lalu, dengan lapisan pasir dan lumpur ditambahkan selama ribuan tahun. Menggunakan mesin sonar yang sangat sensitif, tim LSU dapat menemukan area dengan jumlah pohon yang besar. yang masih sepenuhnya terkubur di lapisan sedimen. Dalam beberapa kasus, pohon-pohon itu lebih dari 10 kaki. Dari vibracores, tim DeLong dapat menemukan materi dari sekitar 45.000 tahun yang lalu yang cukup baru untuk mendaftar ketika radio-karbon berkencan. letak hutan, DeLong mampu menghitung umur hutan.

Pada zaman es awal ini, ketika banyak air di Bumi terkunci di gletser, permukaan laut di sepanjang Pantai Teluk sekitar 400 kaki lebih rendah dari yang ada sekarang, dan garis pantai Teluk berada antara 30 dan 60 mil lebih jauh lepas pantai daripada modern kita pantai.Dauphin Island dan semenanjung Fort Morgan di pantai Alabama adalah gunung yang sesungguhnya pada saat itu, menjulang ratusan kaki di atas lanskap sekitarnya. Dan Mobile Bay adalah sebuah lembah, dengan sungai mengalir melalui tengah. Di berbagai titik di kejauhan masa lalu, sungai-sungai yang sekarang mengalir ke Mobile-Tensaw Delta mengalir ke selatan sampai mereka menabrak Sungai Mississippi, yang pada zaman kuno ini berbelok tajam ke timur di Louisiana dan mengalir di sepanjang pantai Mississippi dan Alabama menuju Florida Panhandle sebelum masuk Teluk Mobile Bay adalah sebuah lembah berhutan pada waktu itu, dengan sungai mengalir melewatinya.

Hutan bawah laut Alabama1

Di zona yang sekarang tergenang antara garis pantai modern dan garis pantai kuno yang lebih jauh tempat Hutan Bawah Air berada. Para ilmuwan percaya bagian hutan ini jauh dari garis pantai Teluk pada saat itu, karena pohon cemara tidak dapat mentolerir paparan garam. Menariknya, analisis jenis serbuk sari yang ditemukan di LSU vibracores, yang terlihat di atas, memberikan petunjuk menarik tentang bagaimana hutan cypress botak menangani perubahan-perubahan ini di permukaan laut dan cuaca yang lebih dingin. Faktanya, catatan serbuk sari menunjukkan bahwa Hutan Bawah Air lebih seperti hutan pantai yang akan Anda temukan hari ini di North Carolina, tempat musim dingin jauh lebih dingin daripada di Gulf Coast.

Andy Reese, seorang ahli polinologi di University of Southern Mississippi, mengkhususkan diri dalam merekonstruksi lingkungan masa lalu dengan melihat serbuk sari yang ditinggalkan oleh berbagai spesies tanaman. Dia menganalisis bagian terdalam dari vibracores yang dikumpulkan oleh LSU.  Pohon tertua di antara sampel berumur sekitar 500 tahun. Dengan kata lain, beberapa pohon kuno ini, yang tumbuh di hutan ribuan tahun sebelum manusia datang.