Pengelolaan Hutan Telah Memicu Kebakaran Hutan Barat

Pengelolaan Hutan Telah Memicu Kebakaran Hutan Barat – Apa yang mendorong kebakaran hutan yang melanda California, Oregon dan Washington? Presiden Trump dan pejabat negara telah menawarkan pandangan yang sangat berbeda.

Pengelolaan Hutan Telah Memicu Kebakaran Hutan Barat

Trump menegaskan bahwa negara-negara Barat belum cukup melakukan penebangan dan pembersihan hutan, yang memungkinkan bahan bakar menumpuk di hutan. ”Ketika pohon tumbang setelah waktu yang singkat, sekitar 18 bulan, mereka menjadi sangat kering.

Mereka menjadi benar-benar seperti batang korek api … Anda tahu, tidak ada lagi air yang mengalir dan mereka menjadi sangat, sangat mereka meledak begitu saja,” kata Trump di California pada 14 September.

Gubernur California Gavin Newsom dan para pemimpin Pantai Barat lainnya, banyak di antaranya adalah Demokrat, menunjuk perubahan iklim sebagai penyebab utama kebakaran besar ini.

“Ini adalah keadaan darurat iklim” Newsom memperingatkan saat dia mengamati kerusakan pada 11 September dari salah satu dari lebih dari 20 kebakaran hutan besar yang telah menghanguskan negara bagian itu sejak pertengahan Agustus.

Sebagai sejarawan lingkungan yang mempelajari hutan di Pantai Pasifik, saya tidak melihat ini sebagai pilihan baik/atau. Dalam pandangan saya, perubahan iklim dan praktik pengelolaan hutan keduanya telah berkontribusi pada kondisi kebakaran saat ini, dan mengurangi risiko kebakaran hutan memerlukan penanganan kedua masalah tersebut.

Perang melawan api

Api alami merupakan bagian penting dari ekologi hutan Barat. Banyak tumbuhan runjung, atau pohon kerucut, yang tumbuh subur di wilayah ini membutuhkan api untuk melepaskan benihnya . Pohon-pohon lain mengandalkan api untuk membersihkan semak-semak dan kanopi yang lebat untuk memberi ruang bagi pertumbuhan baru.

Api juga merupakan alat yang digunakan masyarakat adat di Barat untuk mengelola tanah mereka sebelum pemukiman Eropa. Penduduk asli Amerika secara teratur menyalakan api untuk membentuk migrasi hewan buruan, memfasilitasi perburuan, atau mendorong pertumbuhan tanaman yang dapat dimakan. Saat ini banyak masyarakat adat dan masyarakat adat masih mengelola lahan mereka dengan api.

Api alami dan pembakaran adat membantu menjaga hutan Barat tetap sehat, memastikan bahwa hutan tidak tersumbat oleh semak belukar atau ditumbuhi pohon mati. Tetapi ketika pemukim kulit putih tiba di abad ke-19, mereka melihat api sebagai ancaman bagi pertanian, peternakan, dan operasi penebangan mereka. Mereka secara agresif memadamkan api dan mengkriminalisasi pembakaran penduduk asli.

Sampai awal 1900-an, pemadaman kebakaran hutan relatif tidak terorganisir. Ketika kebakaran terjadi, orang-orang dari komunitas lokal akan pergi dengan alat apa pun yang mereka bisa kumpulkan dan melakukan yang terbaik untuk mengendalikannya. Jika api telah dimulai oleh manusia, mereka memberikan keadilan main hakim sendiri kepada pelaku.

Pemadaman kebakaran lahan liar berubah pada tahun 1910 setelah Big Burn, serangkaian kebakaran besar yang menghanguskan lebih dari 3 juta hektar di Idaho, Montana dan Washington, menghancurkan beberapa kota dan menewaskan 87 orang. Sebagai tanggapan, Dinas Kehutanan AS, yang didirikan hanya lima tahun sebelumnya, mulai melatih dan memelihara kru pemadam kebakaran. Untuk sebagian besar abad ke-20, memadamkan api menjadi tujuannya.

Siap untuk dibakar

Para ahli sekarang secara luas setuju bahwa pemadaman kebakaran selama beberapa dekade sebenarnya memperburuk risiko kebakaran hutan . Kebijakan ini meningkatkan beban bahan bakar di hutan negara yang dalam keadaan berbeda akan menipis oleh api.

Butuh waktu untuk beban bahan bakar di hutan Barat untuk naik ke tingkat yang berbahaya, terutama karena kebijakan penindasan bertepatan dengan ekspansi yang cepat dari industri penebangan.

Sepanjang abad ke-20 perusahaan kayu memanen triliunan pohon dari hutan negara, didorong oleh permintaan militer selama perang dunia dan kemudian oleh ledakan perumahan pasca Perang Dunia II.

Pada akhir 1970-an penebangan mulai menurun di Barat. Salah satu penyebabnya adalah persaingan dari perusahaan kayu Selatan. Lain adalah gerakan lingkungan yang semakin sadar hukum yang menjadi mahir menggunakan undang-undang lingkungan federal untuk membatasi penebangan.

Misalnya, kelompok konservasi bekerja untuk membuat burung hantu tutul utara terdaftar di bawah Undang-Undang Spesies Terancam Punah pada tahun 1990, sebuah strategi yang pada akhirnya mengarah pada larangan penebangan kayu di beberapa juta hektar lahan hutan di Pantai Pasifik.

Banyak pendukung lingkungan khawatir bahwa bahkan tindakan pengelolaan hutan nonkomersial, seperti membersihkan semak belukar, menipiskan semak dan menebang pohon mati, dapat membuka kembali pintu untuk penebangan komersial. Jadi pada pertengahan 1990-an, organisasi konservasi mulai menantang kegiatan rutin pengelolaan hutan.

Dan mereka sering menang. Antara tahun 1989 dan 2008, kelompok lingkungan mengajukan 1.125 kasus terhadap Dinas Kehutanan AS yang berusaha membatasi kegiatan penebangan atau pengelolaan, dan memenangkan atau menyelesaikan 520 kasus tersebut. Akibatnya, badan tersebut tidak dapat melakukan kegiatan pengelolaan yang dapat mengurangi bahaya kebakaran.

Lebih panas dan lebih kering

Saat hutan AS menjadi lebih mungkin untuk terbakar, iklim dunia berubah dengan cara yang meningkatkan kemungkinan kebakaran.

Sementara seluruh dunia telah menghangat sebagai akibat dari peningkatan emisi karbon, Pantai Pasifik telah mengalami beberapa peningkatan suhu yang paling dramatis. Wilayah ini telah menghangat 2 derajat F sejak tahun 1900, dan beberapa musim panas terakhir di wilayah tersebut telah menjadi yang terpanas dalam catatan.

Suhu panas ini telah disertai dengan kekeringan parah, yang juga sebagian besar oleh para ilmuwan dikaitkan dengan perubahan iklim. Sementara curah hujan meningkat di banyak bagian AS dalam beberapa dekade terakhir, curah hujan tahunan rata-rata di negara bagian Barat terus menurun sejak 1950, khususnya di California.

Pengelolaan Hutan Telah Memicu Kebakaran Hutan Barat

Dikombinasikan dengan peningkatan beban bahan bakar di hutan negara, musim panas yang kering dan panas ini telah menciptakan kondisi yang sempurna untuk kebakaran hutan. Hutan yang tersumbat oleh semak belukar yang lebat dan pohon-pohon mati siap untuk terbakar dengan percikan api terkecil.


Bagaimana Kebakaran Hutan Mempengaruhi Perubahan Iklim 

Bagaimana Kebakaran Hutan Mempengaruhi Perubahan Iklim  – Saat musim kebakaran tahun 2021 mulai terungkap, kenangan musim lalu tetap ada di paru-paru orang, di komunitas dan lanskap yang terbakar dan di atmosfer, di mana gas rumah kaca dari kebakaran hutan terus menghangatkan planet kita.

Bagaimana Kebakaran Hutan Mempengaruhi Perubahan Iklim

Kebakaran hutan mendatangkan malapetaka di seluruh dunia selama setahun terakhir. Di Australia, kebakaran hutan yang terjadi pada 2019-20 menarik perhatian publik saat video koala dan walabi hangus beredar di internet.

Kebakaran terjadi di Arizona dan Colorado selama gelombang awal COVID-19. Di Siberia, hutan boreal dan api tundra berkobar di ujung utara . Dan saat musim gugur tiba, Washington dan Oregon mulai berkobar, dengan konsekuensi yang dirasakan di seluruh Amerika Serikat dan ke Kanada karena asap dan COVID-19 membuat orang tetap berada di dalam rumah.

Ketika datang ke iklim, kebakaran hutan menempati ruang yang tidak biasa: mereka didorong oleh perubahan iklim dan mereka membantu mendorongnya. Saat lingkaran setan ini berlangsung dan prediksi musim kebakaran ekstrem di masa depan terus berlanjut, kebutuhan akan campur tangan manusia untuk menghentikan siklus ini tidak pernah sejelas ini.

Pelepasan gas rumah kaca

Perubahan iklim meningkatkan suhu global rata-rata, membawa serta kekeringan yang lebih lama, dengan efek berjenjang untuk hutan dan kebakaran hutan. Dampak ini sangat bergantung pada tempat mereka ditentukan oleh ekologi suatu ekosistem dan sejarah gangguannya, seperti kebakaran hutan, wabah serangga, atau penebangan.

Di banyak jenis hutan, peningkatan suhu dan kekeringan mengeringkan bahan bakar, termasuk vegetasi seperti pohon mati dan cabang tumbang, lebih cepat dan lengkap, membuatnya terbakar.

Di beberapa hutan di California dan British Columbia, dampak iklim dapat mengurangi tumpukan salju dan mempercepat pencairan salju musim semi, yang dapat menyebabkan vegetasi lebih kering dan meningkatkan risiko kebakaran. Dalam ekosistem yang dilanda kekeringan, seperti wilayah barat daya AS, bentangan panjang tanpa hujan dapat mematikan pohon dan membuat kayu mati siap terbakar.

Sebagai pemicu perubahan iklim, kebakaran hutan melepaskan sejumlah besar gas rumah kaca ke atmosfer. Di British Columbia, tahun-tahun kebakaran ekstrem pada tahun 2017 dan 2018 masing-masing menghasilkan gas rumah kaca tiga kali lebih banyak daripada gabungan semua sektor lain di provinsi tersebut.

Sementara pohon dapat dan memang tumbuh kembali setelah kebakaran, membangun kembali karbon membutuhkan waktu, yang merupakan kekurangan kita dalam memerangi perubahan iklim.

Itu tidak berarti bahwa perubahan iklim adalah satu-satunya penyebab kebakaran hutan besar-besaran, juga bukan pelepasan gas rumah kaca satu-satunya konsekuensi. Orang-orang, khususnya penjajah Eropa di Amerika Utara, telah menciptakan dan melestarikan kondisi yang meningkatkan risiko kebakaran besar dan parah. Kami hanyalah salah satu dari banyak spesies yang menderita akibat konsekuensinya.

Siklus kebakaran yang terputus

Api telah lama memainkan peran penting dalam menjaga kesehatan berbagai jenis hutan. Misalnya, pinus lodgepole mengandalkan api untuk berkembang biak dengan melelehkan resin yang melepaskan bijinya.

Pada awal abad ke-20, pelarangan pembakaran dan kebijakan pemadaman kebakaran oleh masyarakat adat yang terkendali telah menginterupsi siklus kebakaran yang menyebabkan hutan berkembang, dan menghilangkan kebakaran yang terjadi secara teratur dari kawasan hutan.

Pengecualian api dari lanskap beriklim sedang telah mengganggu mosaik ekosistem dan area yang baru-baru ini terbakar yang pernah memoderasi penyebaran dan perilaku api. Praktik penebangan dan kayu, seperti tebang habis dan penanaman kembali, juga telah mengubah risiko kebakaran dengan memilih tegakan pohon jenis konifera yang hampir sama umurnya yang dapat dengan cepat membawa dan menyebarkan api.

Sebagai konsekuensi dari pengelolaan hutan abad ke-20, orang terus memodifikasi rezim kebakaran dengan menyalakan api secara tidak sengaja dan mengembangkan kawasan yang sebelumnya liar. Dengan terus membakar bahan bakar fosil, manusia semakin memperburuk perubahan iklim dan risiko kebakaran, terlepas dari pengelolaan hutan.

Bagaimana kebakaran hutan mengubah penyerap karbon?

Lebih lanjut memperumit gambaran suram kebakaran hutan adalah meningkatnya harapan di antara pemerintah dan pembuat kebijakan bahwa hutan dan pohon akan mengimbangi dan mengimbangi penggunaan bahan bakar fosil kita yang berkelanjutan. Kebakaran hutan yang semakin parah dan besar dapat menggagalkan rencana itu.

Sebagian besar hutan adalah penyerap karbon, yang berarti mereka mengambil lebih banyak karbon daripada yang dilepaskan, dengan jumlah karbon yang diambil bervariasi seiring bertambahnya usia. Saat tanaman berfotosintesis, mereka mengeluarkan karbon dioksida dari atmosfer dan mengintegrasikannya ke dalam daun, akar, dan biomassa mereka.

Seiring waktu, ini mengarah pada cadangan karbon yang besar di hutan, tersimpan di vegetasi dan yang terpenting, tanah. Di lingkungan yang dingin dan lintang tinggi, lebih banyak karbon disimpan di tanah permafrost.

Kebakaran, bersama dengan gangguan lainnya, melepaskan karbon ini ke atmosfer, mengurangi stok karbon yang menumpuk seiring waktu. Kebakaran hutan pada awalnya juga dapat mengurangi kapasitas hutan untuk menarik karbon keluar dari atmosfer, yang juga disebut “sink strength.”

Kebakaran hebat dapat menghambat pertumbuhan kembali hutan dan dapat mengubah komposisi spesies hutan. Secara keseluruhan, kebakaran hutan meningkatkan jumlah karbon yang meninggalkan hutan dan dapat mengurangi jumlah yang masuk.

Ramalan musim kebakaran hutan

Sementara memprediksi intensitas musim kebakaran tidak mudah dan memiliki keterbatasannya sendiri, banyak wilayah di Kanada dan AS menghadapi risiko kebakaran yang lebih besar dari rata-rata musim panas ini, menurut prediksi. Kekeringan ekstrem terjadi di seluruh AS bagian barat dan provinsi Prairie Kanada, yang efeknya tercermin dalam peningkatan risiko kebakaran yang diprediksi untuk wilayah pesisir dan barat daya yang sama.

Terlepas dari proyeksi ini, kebakaran hutan bukanlah sebuah anomali, dan bagi banyak lanskap, kebakaran adalah proses penting yang menjaga kesehatan ekosistem. Tetapi kebakaran hutan di masa lalu berbeda dengan kebakaran hutan saat ini, dan sekarang manusia dan satwa liar berada dalam risiko besar.

Namun, manusia juga dapat melakukan intervensi untuk menghentikan siklus ini, dengan praktik seperti pembakaran yang ditentukan dan penjarahan hutan yang dapat meningkatkan ketahanan hutan. Ini adalah area penelitian yang aktif dan banyak ilmuwan, termasuk tim dari Kanada dan AS, bekerja untuk mengembangkan intervensi yang masuk akal secara ilmiah.

Bagaimana Kebakaran Hutan Mempengaruhi Perubahan Iklim

Perubahan iklim tidak bekerja seperti tombol on/off, yang berarti kebakaran hutan bukanlah bagian dari “normal baru”. Kita mengalami dampak perubahan iklim, tetapi tidak akan konsisten dan tidak seragam. Sebaliknya, perubahan iklim seperti meluncur dan, ketika datang ke kebakaran hutan, kita dengan cepat berputar ke bawah.